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Ce leader de la technologie exploite l’action collective pour rendre le réseau plus écologique

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shuli Goodman parle beaucoup de la construction de la prochaine génération d’énergie propre, mais elle ne parle pas seulement d’ériger des champs de panneaux solaires et d’éoliennes. En tant que directrice de Linux Foundation Energy (LF Energy), lancé par la fondation à but non lucratif Linux Foundation en 2018, elle s’intéresse à un autre type d’infrastructure qui, selon elle, sera essentiel pour éloigner les réseaux mondiaux des combustibles fossiles et réduire les émissions de dioxyde de carbone : les logiciels libres.

Aujourd’hui, une grande partie de notre système électrique fonctionne essentiellement sur un modèle vieux de cent ans. Des centrales électriques centralisées, fonctionnant souvent avec des combustibles fossiles, produisent un flux constant d’énergie, qui est acheminé le long d’un réseau : d’abord sur de longues distances, par des câbles de transmission à haute tension, puis dans des systèmes énergétiques communautaires à plus faible tension. Cette approche centralisée entraîne un important gaspillage d’électricité, car il est difficile de faire correspondre l’offre d’électricité produite dans les centrales à la demande des foyers et des entreprises. Cela signifie également que les compagnies d’électricité doivent maintenir en veille un grand nombre de générateurs polluants fonctionnant aux combustibles fossiles et les mettre en marche lorsque la demande d’électricité est la plus forte.

Un nouveau système plus propre fonctionnerait à partir d’énergies renouvelables et utiliserait des logiciels pour organiser automatiquement les flux d’énergie provenant des centrales éoliennes et solaires – qui produisent de l’électricité de manière intermittente, lorsque le soleil brille ou que le vent souffle – ainsi que des batteries à l’échelle du réseau, des véhicules électriques branchés sur le réseau et d’autres sources d’énergie stockée afin d’équilibrer l’offre et la demande d’électricité. Un tel réseau, qui tirerait parti des ordinateurs et des capteurs modernes, pourrait fonctionner beaucoup plus efficacement et réduire considérablement les émissions de dioxyde de carbone.

Mais les efforts déployés pour construire ce type de système se heurtent à un problème fondamental : les compagnies d’électricité et les fabricants d’équipements électriques utilisent tous leurs propres systèmes et protocoles logiciels. Il sera donc difficile pour les différentes parties de ce nouveau système électrique – stations de recharge de véhicules électriques, parcs solaires, batteries, postes de transformation – de communiquer entre elles.

LF Energy tente de créer des logiciels et des protocoles de communication qui résoudraient ce problème, permettant à tous les éléments du nouveau réseau électrique de parler essentiellement le même langage, de la même manière que les architectes des débuts d’Internet ont conçu des protocoles permettant aux ordinateurs de communiquer facilement. Selon M. Goodman, un tel système nous permettra de faire plus avec moins de panneaux solaires et d’éoliennes, et de construire un réseau avancé beaucoup plus rapidement, accélérant ainsi les progrès mondiaux vers la décarbonisation de l’électricité. « Si vous voulez vraiment être capable d’aller vite », dit Goodman, « vous devez prendre le temps de vous assurer que vous avez une fondation qui est sous vous ».

LF Energy coordonne des milliers d’ingénieurs à travers le monde pour construire les pièces de cette fondation. Le logiciel qu’ils construisent est open-source, ce qui signifie que tout le monde peut l’utiliser ou le modifier, évitant ainsi aux services publics d’avoir à écrire leur propre code. Les services publics européens ont contribué à lancer le projet en 2018, et de grandes entreprises technologiques l’ont rejoint plus récemment (Microsoft, par exemple, est devenu membre de LF Energy en septembre 2021). Ces entreprises contribuent à une partie du travail sur le logiciel de LF Energy ; d’autres efforts sont fournis par des bénévoles.

Ensemble, ils travaillent sur des projets tels que ShapeShifter, dont le développement a débuté l’année dernière et qui vise à aider les réseaux à acheminer les flux électriques dans les lignes électriques de manière à tenir compte de la demande des clients et des contraintes physiques, mais aussi à réduire l’apport des centrales à combustibles fossiles polluantes. Un autre projet lancé en 2019, appelé Grid Exchange Fabric, permet à un opérateur de réseau de communiquer avec des appareils connectés, comme des ampoules et des lave-vaisselle, pour réduire leur consommation d’énergie pendant les périodes de pointe en réduisant, par exemple, la puissance d’une ampoule.

Le TIME s’est entretenu avec Goodman pour parler de ces initiatives, des objectifs plus larges de LF Energy et des défis à relever pour améliorer le système énergétique. La transcription suivante a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

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"JO" pour les intimes ; 28 ans, passionné de photos, de musiques, de vêtements, de jeux vidéo et de voyage, Je suis d'abord et avant tout un touche-à-tout et autodidacte. Je suis travailleur plus ou moins autonome comme graphiste et webmaster. Grand anxieux devant la vie, mais passionné par l'écriture.

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