Psoriasis ou d’eczéma ? Un nouveau test sans douleur peut le dire

Une nouvelle méthode indolore de diagnostic de l’eczéma et du psoriasis utilisant un ruban adhésif pourrait être disponible dans les cabinets médicaux au cours des prochaines années. Des chercheurs de l’hôpital Mount Sinai de New York ont constaté que cet outil permettait de distinguer avec une précision de 100 % les deux affections inflammatoires de la peau, selon une étude publiée en juillet 2020 dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology.

« Pour les patients dont le diagnostic entre l’eczéma et le psoriasis n’est pas clair, des bandes adhésives pourraient être utilisées au lieu d’une biopsie »

Une biopsie est une procédure au cours de laquelle un morceau de peau est prélevé afin d’être examiné au microscope. Les biopsies sont la référence pour identifier les maladies inflammatoires de la peau, mais elles ont leurs inconvénients, explique le Dr Guttman-Yassky. « Cette procédure est douloureuse, elle prend du temps à guérir et elle peut laisser une cicatrice », dit-elle.

Les bandes adhésives, qui ressemblent à une version réduite du scotch, offrent une nouvelle possibilité de diagnostic. « Le processus de collecte des échantillons prend environ cinq minutes. Il ne brise pas la peau et ne laisse pas de cicatrice – il peut créer une légère irritation qui disparaît en 30 minutes à quelques heures », explique Mme Guttman-Yassky.

Il est important de bien distinguer l’eczéma et le psoriasis pour plusieurs raisons. « Les traitements de l’eczéma et du psoriasis sont très différents, et il serait donc très utile de disposer d’un outil complémentaire pour nous aider à établir un diagnostic. Faire le bon diagnostic dès le début peut éviter à un patient de passer quelques mois sans succès, et cela pourrait permettre d’économiser des milliers de dollars en frais de santé inutiles », explique M. Guttman-Yassky.

Les bandes adhésives sont rapides et indolores

L’étude a recruté un total de 60 participants, qui ont ensuite été répartis en trois groupes : 20 adultes souffrant d’eczéma modéré à sévère, 20 souffrant de psoriasis modéré à sévère et 20 personnes en bonne santé. Vingt bandes de ruban adhésif ont été prélevées sur chaque individu en appliquant les bandes à la fois sur les lésions et sur la peau non affectée afin de recueillir des échantillons de cellules pour l’analyse.

Les enquêteurs ont utilisé une méthode appelée profilage moléculaire pour identifier les biomarqueurs (marqueurs biologiques) propres à chaque maladie. Ils ont découvert qu’un seul biomarqueur, l’enzyme nitrure oxyde synthase 2, permet de différencier les maladies avec une précision de 100 %. « Même dans les biopsies, ce n’est pas possible – il faut deux biomarqueurs », explique M. Guttman-Yassky.

Les bandes adhésives pourraient être très utiles aux médecins de premier recours et aux allergologues, qui pourraient ne pas reconnaître les différences subtiles entre les deux affections. « Les dermatologues passent des années et des années à former et à étudier la peau, et nous sommes donc généralement en mesure de savoir si quelque chose est de l’eczéma ou du psoriasis sur la base des antécédents médicaux et de la présentation clinique. Il est en fait très rare que nous pratiquions une biopsie pour diagnostiquer ces affections », explique le docteur Shilpi Khetarpal, dermatologue à la Cleveland Clinic, dans l’Ohio.

Eczéma et psoriasis

Environ 30 % des personnes aux États-Unis sont touchées par l’eczéma, principalement des enfants et des adolescents, selon l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Le psoriasis n’est présent que chez 2 à 3 % de la population et touche surtout les adultes, selon la Fondation nationale du psoriasis.

L’eczéma et le psoriasis présentent un certain nombre de différences essentielles :

La démangeaison « Il y a deux bras du système immunitaire, et lorsque nous observons différentes affections cutanées, nous avons tendance à les regrouper en ce que nous appelons une réponse T auxiliaire 1 (Th1) ou une Th2 », explique le Dr Khetarpal. L’eczéma est considéré comme une réponse Th2 : C’est une hypersensibilité dans laquelle votre peau réagit essentiellement à des facteurs de son environnement comme les parfums, certains matériaux ou les allergènes. « Parce que c’est une hypersensibilité, ces patients ont tendance à présenter beaucoup de démangeaisons. Chez nos jeunes patients, les démangeaisons peuvent les réveiller au milieu de la nuit – c’est incroyablement inconfortable », dit-elle.

« Le psoriasis est une maladie auto-immune, c’est une réponse Th1, et c’est essentiellement une surproduction de cellules de la peau », dit Khetarpal. Comme ces cellules cutanées se multiplient rapidement, le psoriasis n’est généralement pas très démangeant, ou du moins pas au même degré que l’eczéma, ajoute-t-elle.

Infection Dans le psoriasis, la peau s’infecte rarement, dit Mme Khetarpal. « Dans l’eczéma, comme les gens se grattent et rompent la barrière cutanée, il est fréquent de voir la peau infectée superficiellement », dit-elle.

Changements au niveau des ongles Dans le psoriasis, il est très fréquent de voir des changements au niveau des ongles, dit Khetarpal. Les signes les plus courants sont de minuscules bosses dans les ongles, une décoloration blanche, jaune ou brune, des ongles qui s’effritent ou la séparation de l’ongle du doigt ou de l’orteil, selon l’American Aca

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